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鄧淑明:護老機械人為長者添歡笑

發佈時間:12/01/19
作者:樂活社會台


日本東京有一間安老院總是客似雲來,每年至少接待100個外國訪問團,有來自中國、南韓、荷蘭等不同國家,大家都想了解院舍如何利用機械人去改善長者生活。


這間安老院置有20款機械人,它們有不同的造型,包括人型、小狗型、毛茸茸的海豹型、樹型等。機械人不但可以溫柔地發聲,還能夠眨眼做反應,甚至如幼兒撒嬌般鳴叫,給院舍長者增添了不少歡樂。


這些可治癒人心的機械人需求甚殷,單是丹麥已有接近400間的安老院舍使用。可是,機械人的售價不菲,以毛茸茸的小海豹為例,在歐洲一個售價便高達5,000歐元(約4.3萬港元)。


國際機械人聯合會有數字指出,2016年相關產業僅值1,900萬美元(約1.4億港元),作為護老機械人的主要製造地日本則對前景非常樂觀,估計到2035年單是當地市場也會大幅增長200多倍至38億美元(約296億港元)。


其實,同樣針對長者而設的智能科技裝置在全球也備受關注。今年IBM夥拍一家初創企業測試的3D光學雷射感應器設備,主要用作偵測長者日常生活習性,遇有異動例如步姿改變或者跌倒,可以立即通知照顧者前來,毋須照顧者時刻在旁,但售價不算便宜,價值1,000美元(7,800港元)。


全球正面臨銀髮大軍壓境,聯合國估計25年後全球65歲以上人口大約14億,佔全球人口的15%。屆時,香港65歲以上的人士也佔人口三成多,當中80歲以上的長者更多達百萬人,是我們重要的社群。


人口老化已是不爭的事實,政府必需要加強長者政策。樂齡科技對改善長者生活有明顯的幫助,但奈何樂齡科技產品大多價格昂貴,不是所有長者,甚至護老機構可以負擔購置,政府應為他們提供更多資助,並同時鼓勵樂齡科技之開發及應用,及早為應對本港人口老化定下長遠政策。


轉載資料來源:思考香港


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